Palillos japoneses vs palillos chinos

Diferencias entre los palillos chinos, japoneses y coreanos

¿Cuál es la diferencia entre los palillos chinos, japoneses o coreanos? ¿Cómo se puede comer Ramen y otras sopas con palillos? ¿Cómo se usan los palillos chinos? ¿Cuáles son los mejores palillos japoneses para regalar? Si tienes alguna de estas preguntas, en este artículo te ayudo a entenderlo todo sobre estos utensilios tan utilizados en la comida japonesa y asiática en general.

Los Palillos Chinos

Palillos chinos. Más largos y con la punta redondeada
Palillos chinos. Más largos y con la punta más redondeada

En Asia, los palillos son los utensilios mayormente utilizados para comer. Los palillos utilizados en diferentes regiones pueden parecer similares, pero tienen su propias características que les hacen únicos. Por ejemplo, los palillos chinos, suelen ser largos, gruesos, y con la terminación más redonda que los coreanos o los japoneses. 

Históricamente, se ha estudiado que los humanos han estado comiendo con palillos desde el siglo IV A.C. y desde entonces, los palillos han evolucionado de manera diferente adaptándose a las diferentes culturas  y costumbres gastronómicas.

Los palillos japoneses y los chinos, originalmente, solían estar hechos de bambú, y otros tipos de madera.  Debido a la situación económica y la falta de combustible, la comida se cortaba antes de cocinarla, con lo que el cuchillo y el tenedor no eran realmente necesarios.

Hay razones históricas sobre por qué hay diferentes estilos de palillos.  Por ejemplo, a los chinos, les encanta compartir comida en la mesa.  Si os habéis fijado, en los restaurantes chinos siempre suele haber alguna mesa redonda con un gran plato base giratorio en el que se dejan los alimentos para poder compartir.  Ésta costumbre, probablemente comenzó en el siglo X, cuando las mesas y las sillas fueron introducidas en China desde Asia central y occidental.  Al disponer de estas mesas y sillas, los chinos se sientan a la mesa en grupo y comienzan a compartir la comida.

Mesa giratoria típica de comida china
Mesa giratoria típica de la comida china

Por éste motivo, los palillos son largos, ya que la gente necesita alcanzar la comida, que está en un punto probablemente más alejado que si comieran su propio plato.  En otros casos, como sopas o guisos calientes también para compartir, permiten alcanzar los trozos de carne del plato central sin quemarse.

Los palillos Japoneses

Palillos japoneses
Ejemplo de palillos japoneses, más cortos y puntiagudos al final

Los palillos japoneses son más cortos que lo chinos, simplemente porque la gente en Japón, normalmente, no comparte la comida, con lo que no es necesario extender mucho los brazos hacia el centro de la mesa, o usar unos palillos más largos.

Otra particularidad, es que cada persona, normalmente tiene su propio par de palillos, por motivos de higiene, y porque una vez que los has usado, esos palillos, quedan vinculados con su espíritu.

Hay detalles en cuanto a la colocación en la mesa que también varían de una cultura a otra.  Los japoneses los colocan justo enfrente suyo, y en orientación horizontal.  Así es mas fácil transportar la comida desde sus propios platos a la boca.  

Colocación y medida de palillos japoneses
Típica colocación y medida de palillos japoneses

Los palillos japoneses tienen la parte del final más puntiaguda que los chinos.  Esto es debido a que al comer más pescado, es más sencillo quitar las pequeñas espinas que se pudieran encontrar.  Con la forma más redondeada de los palillos chinos, sería más difícil extraer los pequeños huesos.

Los japoneses tienen hoy en día, diferentes tipos de palillos dependiendo de el uso.  Por ejemplo, tienen palillos para cocinar, para comer cosas específicas, para coger dulces, incluso para los funerales.   Los materiales más comunes son madera y plástico.

Los palillos coreanos

Palillos coreanos. De metal y con cuchara
Palillos coreanos

En Corea, la gente utiliza principalmente palillos metálicos.  Históricamente, esto es porque los palillos de plata, podían detectar el arsénico en los alimentos, ya que cambiaba de color con el contacto, así, antiguamente, se evitaban los envenenamientos.  Así, los palillos metálicos, se convirtieron en costumbre, y aunque no todos podían permitirse palillos de plata, siguieron usando palillos de otros metales.

Suelen ser palillos más planos, por dos motivos, primero para ahorrar en material, y también para evitar que rodaran, ya que al ser mas caros, muchas familias no se podían permitir que se perdieran.

También están acompañados de una cuchara metálica, para comer el arroz, que es más suelto que el japonés.  En caso del arroz japonés, que es más pegajoso, se come perfectamente con palillos.

Los coreanos comen muchos alimentos hechos a la parrilla, con lo que usando palillos de madera para coger estos alimentos, penalizaría su durabilidad.  Con los metálicos, no tienen ese problema.  Hoy en día, el principal material de estos palillos coreanos es acero inoxidable.

Otros países donde también se usan palillos son Nepal, Vietnam o Corea del Norte

Palillos de usar y tirar Vs. palillos reutilizables

Palillos de usar y tirar en un restaurante
Palillos de usar y tirar en un restaurante

Los palillos reutilizables, son quizás, el resultado de la conciencia de la población sobre el cambio climático y el medio ambiente.  Están normalmente hechos de bambú o madera procesada con lo que tienen más durabilidad.

Por otro lado, se trata también de que la mayoría de los palillos de usar y tirar estén hechos de bambú, debido a que es un material renovable y además de crecimiento muy rápido.  Estos últimos, en Japón, los llaman waribashi (palillos que se tienen que romper), ya que vienen en una pieza unidos por la parte de arriba, y hay que separarlos rompiéndolos. 

En la mayoría de los restaurantes, hay recipientes disponibles de donde coger palillos. También en los paquetes de comida preparada (Obento) viene un par de palillos incluido.  Este hecho hace que mucha gente, cada vez mas, esté empezando a usar sus propios palillos cuando salen a comer fuera.  

Los palillos reutilizables y personales, serían también, en su mayoría, de plástico o madera, con algún detalle o refuerzo en la parte de la punta.  

Tienen sus pros y contras:

Pros:

  • Más sostenibles ecológicamente
  • No desperdicias un par de palillos cada vez que sales a comer fuera de casa
  • No tienes que preocuparte por la limpieza de los que te ponen en los restaurantes
  • Pueden incluso ser desmontables para transportarlos más fácilmente, algo similar a los tacos de billar.
  • La mayoría incluyen una bolsa de transporte para evitar que la ropa se pueda manchar después de usarlos.
  • Es buena idea para un regalo

Contras:

  • Necesitas acordarte de llevarlos cada vez que vayas a comer fuera
  • Tienes que hacer la limpieza por tu cuenta después de cada uso

Palillos para niños

palillos para niños
Palillos para niños, con y sin ayuda

Los palillos para niños suelen estar unidos por la parte superior, para tener cierta ayuda al sujetarlos y que éstos aprendan a usarlos desde edades muy tempranas.  Son evidentemente más cortos, para adaptarse a sus manos pequeñas, y según van creciendo, se pueden conseguir en una amplísima variedad de diseños y colores.  

También tienen el tamaño perfecto para usarlos como utensilio para sujetar un recogido en el pelo.

Palillos para regalar a parejas

Palillos para regalar a parejas
Palillos para regalar a parejas

He hablado brevemente de lo buen regalo que puede ser un par de palillos reutilizables.  Hay un montón de diseños, pero también es tendencia hacer el regalo a parejas, ya sea por un aniversario, nacimiento de un bebé o alguna otra ocasión.  En la cultura china, suele simbolizar el deseo de vivir en pareja para siempre.

Este tipo de regalos, suele venir en una caja a juego, conteniendo dos pares de palillos de diseño similar, pero con alguna diferencia para que cada miembro de la pareja sepa identificar el suyo sin problemas. 

Alternativamente, y por completar el regalo, se puede elegir un set en el que también se incluya algún otro accesorio como por ejemplo un reposa palillos, para dejarlos en la mesa bien presentados y sin que esta se manche nada mientras comemos.

Palillos para cocinar

Palillos para cocinar
Palillos para cocinar. Más largos.

En la cocina japonesa, se llaman Saibashi, y no están diseñados precisamente para comer.  Estos palillos permiten manejar la comida caliente con una mano. 

Se usan exactamente igual que los palillos normales, solo que son más largos.  Alrededor de 25 Cm o más, y en ocasiones, atados con un hilo en la parte superior.  Están hechos de bambú, y en ocasiones tienen refuerzo metálico en las puntas para que no se estropeen cuando se usan para freir, ya que el bambú podría perder color o absorber aceite con el uso repetido.  La parte del bambú, por donde se sujetan, protege del calor del aceite hirviendo.

Cómo usar los palillos

La manera correcta de usar los palillos sería sujetando el que quedará debajo en la parte donde se unen el dedo pulgar y el índice.  Quedará apoyado ahí, mientras que apoyaremos en la última falange del dedo anular la otra parte del palillo.  

Cogeremos el palillo que queda en la parte superior como si de un lápiz se tratara, apoyándolo también ligeramente en el dedo corazón.

El palillo inferior no deberíamos de moverlo.  Solamente moveremos el superior para coger los trozos de comida.

Es algo que requiere práctica, pero que en poco tiempo se puede dominar.  Igualmente, en la mayoría de restaurantes también tienen cucharas, tenedores y cuchillos, por si no os sentís cómodos todavía con los palillos.

Hay ciertas normas a la hora de usar palillos para comer, y hacerlo de manera respetuosa con la cultura local. 

Por ejemplo:

Normas para usar los palillos japoneses

  • No se deberían pinchar los alimentos con los palillos
  • No deberíamos apuntar a otras personas con los palillos
  • No jugar con ellos en la mesa ni usarlos como baquetas para hacer música
  • Al terminar de comer, dejarlos apoyados en el plato como símbolo de que hemos terminado
  • Hay alimentos para los que no hace falta usar palillos, y el sushi es uno de ellos. Se coge normalmente con los dedos
  • Intentad usar reposa palillos si es posible, si no, apoyarlos sin cruzarlos en el bol o plato.
  • Los palillos de usar y tirar, suelen venir dentro de una funda de papel, que podemos doblar, haciendo origami, para usarlo como reposa palillos.
  • No pasar comida de palillos a palillos a otra persona.  Es mejor dejarlo en su plato directamente.  Esto es debido a que según el rito fúnebre de Japón, algunos huesos del fallecido se pasan entre los familiares de palillos a palillos, y no es adecuado hacerlo con comida.
  • No dejar los palillos cruzados, ya que es una posición que representa la muerte en la cultura china
  • No chupar los palillos ni sujetarlos con la boca.  Mantenerlos dentro de la boca solo el tiempo suficiente para meter la comida.
  • No usar tus propios palillos para coger comida de un plato común.  Los platos comunes o a compartir suelen tener sus propios palillos para servir, así es más higiénico.

Podéis ver aquí otras normas relativas a cómo comer Ramen correctamente.